手工采摘一定比机械采摘好吗?

手工披萨、手工面、手工鞋子、手工饰品……在日常生活中,我们不难发现,手工制品在市场上随处可见,仿佛随便一件商品都可以被贴上“手工”的标签,因而“手工”二字的意义也就被淡化。而在葡萄酒界,“手工采摘葡萄”确实有其意义所在。但是,手工采摘的葡萄真的就比机械采摘优质吗?

  1. 手工采摘,是更好的选择,还是必需?

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许多酒庄旗舰酒的酿酒果实都是经过手工采摘,他们认为这种方式更加温和,也相信只有训练有素的眼睛才能将最优质的果实采收下来。这种说法有一定的科学性,对于较为“娇弱”的果实来说,机械采收的确有可能会对其造成破坏。以黑皮诺(Pinot Noir)为例,这个品种皮薄,因而采收的时候需要非常小心,否则破损的果实就会氧化,除了影响风味还会导致细菌滋生。此外,像苏玳(Sauternes)和托卡伊(Tokaj)的知名甜酒,其酿酒葡萄都是经贵腐菌侵染,只能通过手工来完成采收,采收的过程可能持续很多周,这一过程需要大量的人力,成本非常高。

  而在一些产区,手工采摘是法定采收方式。香槟(Champagne)产区所面临的最大的挑战之一就是,如何在3周的采收时间里找到近120,000名采收工人。除以上这些情况之外,在一些产区里,受地形限制,手工采摘是唯一的选择。例如德国的摩泽尔谷(Mosel Valley),当地的葡萄园种植在非常陡峭的山坡上,机械采收几乎不可能实现。当然,在有些情况下,道德观也会影响采收方式的选择,人工采收往往可以降低燃料成本和碳排放量。

  2. 手工采摘的劣势

  众所周知,手工采摘需要大量的人力。工人们需要接受一定的培训,而经验丰富的季节性劳工的流失使得这一问题日益突出。近期一份报告称,美国越来越严格的移民政策正加剧全国性的劳动力短缺问题,导致葡萄酒产业也受到影响。

  不少种植农渐渐把目光转向机械采摘以缓解劳动力不足的问题。来自美国葡美奥克酒庄(Paumanok Vineyards)的卡里姆·马苏德(Kareem Massoud)表示,他使用的收割机大概取代了40位采收工人的工作。有人称,当工人短缺的问题摆在眼前,以机器代替人类的伦理困境便失去了现实意义。

  与机械采摘相比,手工采摘成本高且效率较低。据估计,根据产区的不同,按照每吨葡萄来计算,手工采摘的成本高达机械采摘的3倍。一台收割机可以在1小时内完成1英亩葡萄的采摘,而同样的量,手工采摘可能需要5小时甚至更多。当一个大规模葡萄园中的大量果实同时成熟,或当恶劣的风暴逼近时,速度就显得非常重要。

  3. 机械采摘的优势

图片来源:Letitwine

不少酒友习惯于将机械采摘与生产大批量果实品质一般的商业化酒庄联系在一起。而其实,随着科技的进步,如今一些精品酒庄也开始使用机械采收。

  人们经常错误地认为,机械采收的果实质量一定不如手工采摘好,认为收割过程中的撼动会对果实产生破坏,致使果实在装箱过程中已经处于破损状态。另外,过旧的机器收割下来的杂物可能比果实还多,这些杂物包括茎叶甚至是小动物。果实采摘的随意性也是人们担心的问题。

  马苏德称,如今先进的科学技术其实已经可以消除人们过多的担心和疑虑。他表示自己目前所使用的机器是最先进的,去梗和筛选果实也都由这台机器完成,在很大程度上提高了效率。而且,今时今日,科技正朝着更加精准的方向发展,马苏德的机器能够将采收范围控制在成熟果实的范围内,而不是毫无选择性地采收。

  当然,最新型的设备需要较高的成本。葡萄园面积小、缺乏充足的资金以及固定的成本可能会成为小型酒庄引进机器的拦路虎。旧的二手机器的价格尚能达到几万美金,更别说价格高达6位数的新型机器了。

  4. 手工采摘和机械采摘,哪个更好?

  看完了这么多,想必大家都知道答案是不一定。二者各有优势和劣势,并不能作为区分品质的标准。作为消费者,当你在手工采摘和机械采摘中间难以抉择时,不妨思考一个问题:当你将价格考虑进去,你还会喜欢所购得的这款酒吗?如果答案是肯定的,那么,何必在乎它是手工采收还是机械采收呢?(文/Yuki)

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